¿más contagiosas, más resistentes, más temibles? – WAYRA NOTICIAS

0
134


Las variantes del Covid-19 y su incidencia en varios países del mundo preocupa tanto a los científicos como al gran público por el riesgo de que sean más peligrosas que el virus detectado por primera vez a finales de 2019 en China.

Publicado: 26 de marzo de 2021 | 10:49 a. m.

De momento, tres variantes se consideran
“preocupantes”, según la denominación oficial de la OMS: las
detectadas primeramente en Inglaterra, en Sudáfrica y en Japón (pero en
viajeros procedentes de Brasil, de ahí su nombre común de “variante
brasileña”).

Paralelamente, hay una segunda categoría de “variantes
de interés”, cuyas características genéticas potencialmente problemáticas
obligan a vigilarlas. La OMS cita tres, registradas inicialmente en Escocia,
Estados Unidos y Brasil.

Pero circulan muchas otras, que la comunidad científica
trata de localizar y evaluar para eventualmente incluir en alguna de las dos
primeras categorías.

Todas estas variantes están clasificadas por familias: según
las mutaciones que han adquirido, ocupan un lugar preciso en el árbol
genealógico del virus de origen SARS-CoV-2.

¿Cuáles son las
consecuencias?

La aparición de variantes es un proceso natural, ya que un
virus va mutando con el tiempo para garantizar su supervivencia.

“Más de 4.000 variantes del SARS-CoV-2 han sido
identificadas en todo el mundo”, según los servicios de sanidad
británicos. Aunque “la mayoría no tiene ningún impacto en términos de
salud pública”, subraya la OMS.

La clave está en el tipo de mutaciones que adoptan.

Por ejemplo, las variantes inglesa, sudafricana y brasileña
comparten una mutación denominada N501Y que podría convertirlas en más
contagiosas.

Y las variantes sudafricana y brasileña tienen otra mutación
en común, la E484K, que reduciría la inmunidad adquirida por una infección
pasada –por tanto, con una posibilidad mayor de reinfección–, o bien mediante
una vacuna.

Los nombres oficiales de las variantes son muy técnicos y no
hay ninguna armonización internacional: por ejemplo, la variante inglesa se llama
501Y.V1 o VOC202012/01 y pertenece a la familia B.1.1.7.

¿Más contagiosas?

Existe un consenso científico sobre el hecho de que las tres
variantes “preocupantes” son más contagiosas.

Pero este se basa solamente en datos epidemiológicos: los
científicos analizan la velocidad a la que se propagan y deducen hasta qué
punto son más contagiosas. Por lo tanto el resultado depende también de otros
factores, como las restricciones que se aplican en los territorios analizados.

Por ejemplo, basándose en varios estudios, la OMS juzga que
la variante inglesa es entre 36% y 75% más contagiosa.

Pero, ¿por qué determinadas variantes parecen ser más
contagiosas?

“Hay varias hipótesis: puede que la carga viral sea más
elevada, que la variante penetre más fácilmente en las células o que se
multiplique más rápidamente”, declara a la AFP Olivier Schwartz,
responsable de la unidad Virus e Inmunidad del Instituto Pasteur de Francia.

Investigadores de la Universidad de Harvard plantearon otra
hipótesis para el caso de la variante inglesa: la infección podría durar más
que la del coronavirus clásico y por lo tanto prolongar el periodo de
contagiosidad de un individuo.

¿Más peligrosas?

Según un estudio publicado el 10 de marzo en la revista
médica ‘BMJ’, la variante inglesa es 64% más mortal: por cada 1.000 casos
detectados, esta provoca 4,1 muertes, frente a 2,5 para el coronavirus clásico.

Por otro lado, basándose en varios estudios, la OMS estima
que la variante sudafricana “aumenta un 20% el riesgo de morir en el hospital”.

¿Cuál es la eficacia
de las vacunas?

Varios estudios in vitro apuntan que la variante inglesa
apenas altera la eficacia de las vacunas, al contrario que la brasileña y la
sudafricana, debido a la mutación en común E484K.

Sin embargo, que se reduzca la eficacia no significa que
dejen de ser del todo efectivas.

Además, estas investigaciones se centran solamente en la
respuesta del organismo tras la vacunación, es decir, en la producción de
anticuerpos: “No evalúan otros tipos de inmunidad potencial, como la
actividad de los linfocitos T y B”, la denominada inmunidad celular,
destaca el experto Anthony Fauci, que asesora al gobierno de Estados Unidos, en
un artículo publicado en la revista Jama.

Por su parte, los fabricantes trabajan en el desarrollo de
nuevas versiones de sus vacunas adaptadas a las variantes.

La farmacéutica estadounidense Moderna anunció el 10 de
marzo haber empezado a inocular vacunas de nueva generación a los primeros
pacientes, en el marco de un ensayo clínico para evaluar su eficacia contra la
variante sudafricana.

Esta adaptación es indispensable puesto que
“probablemente continuarán surgiendo variantes contra las cuales las
vacunas actuales podrían ser menos eficaces”, previene el Centro Europeo
de Prevención y de Control de Enfermedades.

Fuente: France 24





Fuente: ¿más contagiosas, más resistentes, más temibles? – WAYRA NOTICIAS

Comentarios

comentarios

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here