Sudáfrica detecta una nueva variante del COVID-19 con múltiples mutaciones

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Científicos y autoridades sanitarias de Sudáfrica anunciaron que detectaron una nueva variante del COVID-19, identificada como “B.1.1.529”, que posee múltiples mutaciones y ha despertado preocupación entre los especialistas.

“La nueva variante presenta una constelación muy inusual de mutaciones, pero su significado aún es incierto”, explicó el profesor Tulio de Oliveira, de la Plataforma de Innovación en Investigación y Secuenciación de KwaZulu-Natal (institución científica del este de Sudáfrica).

En total, la B.1.1.529 presenta más de una treintena de mutaciones y algunas de ellas son, según los científicos sudafricanos, motivo de preocupación por su posible impacto en la transmisibilidad y por su potencial capacidad de evadir la inmunidad o protección previa.

“La variante nos sorprendió, tiene un gran salto evolutivo, muchas más variantes de las que esperábamos, especialmente después de una tercera ola de la (variante) delta muy severa”, señaló Oliveira.

Según los datos proporcionados por el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas de Sudáfrica, hasta la fecha se han confirmado casos de esta variante en la provincia Gauteng de Sudáfrica, en Hong Kong (en un viajero procedente de la nación africana) y en el vecino país Botsuana. Se espera que la Organización Mundial de la Salud (OMS) dé un nuevo nombre de letra griega a esta variante, al igual que se hizo con el resto en el pasado.



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